相关文章

水下机器人公司用3D打印技术开发推进器

来源网址:http://www.hnhyqs.com/

Blue Robotics是来自美国南加州的一家公司,专门为水下机器人制造相关产品。如今该公司也转向了使用3D打印技术开发、试制和制造潜艇无人机的某些部件。

该公司创始人Rusty Jehangir解释说,他们之所以这么做是希望能够制造出既经济又高质量的水下机器人零部件,因为他们经历的一个项目就遇到了这样的问题。

Jehangir在其网站上解释说:“当时我们想试着送一艘靠太阳能供电的机器人船从洛杉矶到夏威夷。这是一个纯为了好玩的项目:打造一艘小型的靠GPS制导的太阳能动力船,让它完全自主从洛杉矶行驶到夏威夷。我们希望做一些以前没做过又很酷的东西。而在为这个项目研发零部件的时候,我们意识到,其中一个受到限制的部件是推进器。”

也就是说,Jehangir和他的团队找不到合适的推进器,这种推进器既能够承受海水的侵蚀,又能够持续运行,而且还成本低廉。在研究这个问题时,他们还发现,许多其它公司和爱好者在打造水下机器人和无人机时都遇到了相同的问题。为此,Jehangir决定将3D打印技术引入他们的制造过程中。为了3D打印这些零部件,Blue Robotics找到了法国3D打印服务商Sculpteo寻求帮助。。

3D打印让Blue Robotics的团队可以快速而高效地开发和测试他们的产品,无需进行大量的采购,而对于像注塑成型之类的制造工艺来说,这是很常见的现象。“我们的推进器确实有金属配件。”Jehangir解释说:“但是,我们能够对喷嘴的水动力情况进行原型,我们能够廉价地做到这一点。”

通过3D设计和打印海洋推进器原型,Blue Robotics才得以开发出独特的产品,允许水下无人机可以在完全被盐水淹没的盐水中运行,他们设计出了一个系统可以让水通过马达和螺旋桨。

Blue Robotics公司甚至还在2014年8月带着这个T100推进器登上了众筹平台Kickstarter,并获得了了成功,筹资额超过了其10万美元的筹资目标。 另外Blue Robotics的潜艇无人机还获得了Proto Lab的2014年很酷想法奖。如今该公司进一步推出了一个更加强大的推进器T200。